Il fumo del tabacco provoca una serie di patologie gravi e aumenta il rischio di morte prematura. Le strategie di controllo del tabagismo adottate nella maggior parte dei Paesi del mondo sono incentrate su misure di controllo della domanda e dell’offerta volte a prevenire l’iniziazione al fumo, a ridurre il consumo di tabacco e a favorire la disassuefazione. Benché sia riconosciuto che queste misure abbiano determinato un calo della prevalenza del fumo nell’ultimo trentennio, è improbabile che esse eliminino completamente il fumo. In realtà, in base alle tendenze della popolazione, si stima che nel 2025 ci saranno circa 1-1,1 miliardi di fumatori, un numero pressoché invariato rispetto a quello odierno.

 

La scienza e la tecnologia possono e devono attivarsi per trovare soluzioni in grado di risolvere questo problema globale. La fonte principale del problema è nota: decenni di ricerca scientifica dimostrano che la causa primaria delle patologie fumo-correlate è da ricercare nelle sostanze dannose e potenzialmente dannose che si formano durante il processo di combustione del tabacco. È infatti la combustione che determina la produzione di livelli elevati della maggior parte delle sostanze chimiche nocive rilevate nella composizione del fumo di sigaretta.. Questo è il motivo per cui stiamo sviluppando una serie di prodotti a potenziale rischio ridotto* (RRP, Reduced-Risk Products) destinati esclusivamente ai fumatori adulti. Chiamiamo questi prodotti a rischio ridotto "i nostri prodotti senza fumo". Riteniamo che passare completamente a questi prodotti significhi esporsi a un rischio potenzialmente inferiore rispetto alla persistenza all’abitudine al fumo.

 


È infatti la combustione che determina la produzione di livelli elevati della maggior parte delle sostanze chimiche nocive rilevate nella composizione del fumo di sigaretta.
 

 

Un’alternativa per i fumatori adulti che altrimenti continuerebbero a fumare

 

L’unico modo per evitare completamente il rischio di patologie fumo-correlate è non iniziare mai a fumare. Per chi invece già fuma, l’opzione senza dubbio migliore è smettere completamente di fumare. Il nostro scopo è offrire delle alternative senza fumo che abbiano il potenziale di ridurre il rischio di sviluppare patologie fumo-correlate, rispetto alla persistenza all’abitudine al fumo per quei fumatori che non vogliono smettere e che quindi continuerebbero comunque a fumare. Abbiamo progettato questi prodotti in modo che siano di interesse esclusivo dei fumatori adulti che altrimenti continuerebbero a fumare e per far sì che sostituiscano completamente per questi ultimi le sigarette tradizionali a combustione.


Offrire alternative senza fumo a fumatori adulti rappresenta secondo la nostra visione un’integrazione ragionevole e complementare alle attuali strategie di controllo del tabacco. Considerato il numero di fumatori che continuerà a fumare sigarette, riteniamo ragionevole offrire loro delle alternative meno rischiose, se la tecnologia lo rende possibile e se tali prodotti possono essere resi disponibili. È auspicabile che politiche e normative mirate permettano ai fumatori adulti di avere accesso agli RRP, che siano supportati da evidenze scientifiche. Tali politiche e normative dovrebbero inoltre consentire ai fumatori adulti che altrimenti continuerebbero a fumare di fare scelte informate e basate su dati precisi riguardo ai citati prodotti. Nel contempo, crediamo fermamente che la collaborazione tra tutti gli enti e soggetti rilevanti sia fondamentale per assicurare la tutela dei minori e di altri segmenti deboli della popolazione.

 


Questo è il motivo per cui stiamo sviluppando una serie di prodotti a potenziale rischio ridotto destinati esclusivamente ai fumatori adulti. Riteniamo che passare completamente a questi prodotti significhi esporsi a un rischio potenzialmente inferiore rispetto alla persistenza all’abitudine al fumo.

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La nostra attività di sviluppo e valutazione dei prodotti senza fumo si fonda sulla rigorosità scientifica.

La scienza alla base della nostra attività di sviluppo e valutazione dei prodotti senza fumo si ispira alle prassi adottate da tempo dal settore farmaceutico per lo sviluppo di nuovi farmaci. Adottiamo standard scientifici elevati e i nostri programmi si uniformano alle indicazioni fornite dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense nella Bozza di Linee guida sui Prodotti del tabacco a rischio modificato (2012).

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